ロータリーは、地域社会のボランティアから成る世界的なネットワークです。世界中の事業・専門職務のリーダーや地域社会のリーダーであるロータリーの会員は、人道的奉仕活動を行い、職業における高い道徳基準を奨励し、世界中で友好と平和を築くために尽力しています。
200以上の国や地域で約32,000のロータリー・クラブが、識字率の向上、疾病、飢餓、貧困、水不足、環境問題といった今日の課題に取り組むために、奉仕プロジェクトを行っています。


ロータリー・クラブは、生活状態の向上を目的とした幅広い文化交流活動、人道的奉仕活動、教育活動に参加しています。ロータリーの人道的補助金は、ニーズのある、特に開発途上国の何千万何百万という人々に医療、医療備品、清浄な飲用水、食糧、職業訓練、教育を提供するクラブのプロジェクトを支援しています。
この他に、苦痛を和らげ、問題を解決するためにその専門技能や知識が最も必要とされているロータリーのボランティアが世界の各地域に赴く資金を与えるため、ロータリーは、毎年200口以上の補助金を提供しています。
 
1985年、ロータリーは、世界中の子供たちにポリオに対する予防接種を実施するという壮大なプログラム、ポリオ・プラス」を開始しました。ロータリーの草の根の指導力、ボランティアによる支援、ワクチン購入のための当初の資金援助は、1988年に世界保健総会が世界からポリオを撲滅することを採択するきっかけとなりました。世界ポリオ撲滅推進活動の先頭に立つ協同機関は、世界保健機関WHO、国際ロータリー、米国疾病管理・予防センター、そしてユニセフです。
この協同活動の結果、ポリオの発症例は1988年以来99パーセント減少し、世界は、この伝染病の撲滅を目前にしています。ロータリーの会員は米貨6億5千万ドル以上を寄付し、また、この重要な活動において数えきれないほどの実地のボランティア活動を行ってきました。
ポリオが撲滅されれば、年間米貨15億ドルの節減が可能となり、その結果、この節約分をほかの公共衛生の優先課題のために使うことができます。またそれ以上に、人々を苦しみから解放する恩恵は計り知れません。
ロータリーは、国際留学のための奨学金、交換プログラム、人道的補助金を通じて、世界理解を築いています。
「平和および紛争解決の分野における国際問題研究のためのロータリー・センター」は、明日の平和調停者の教育を目的とした画期的なプログラムです。
世界の7つの主要大学が受け皿となっているこのプログラムは、将来平和を推進していく有望なリーダーを育てるため、60名のロータリー世界平和フェローが国際関係、紛争研究、交渉などの分野を大学院で研究するために、資金を提供しています。
一方、タイの「ロータリー平和および紛争解決研究プログラム」は、中級職や上級職に就いている社会人に、紛争解決と調停に関する短期の研修を提供するものです。
1947年以来、世界110カ国のおよそ35,000人の学生が、ロータリー国際親善奨学生として海外へ留学してきました。ロータリー研究グループ交換は、専門職務に携わる45,000人以上の若者たちが、他国の同じ専門職務分野について学ぶのを支援してきました。また、毎年、およそ9,000人の高校生が、ロータリーの青少年交換プログラムを通じて他国での生活を体験しています。
 
1905年2月23日、ポール P. ハリスが、米国イリノイ州において、世界で初の奉仕クラブであるシカゴ・ロータリー・クラブを結成しました。以来100年以上が過ぎた現在もなお、ロータリーは、地域社会や人と人との関係の改善、世界平和と理解の推進に力を注いでいます。ロータリーの第一標語は「超我の奉仕」です。
第二次世界大戦中、ロータリーの会員たちは、それまで以上に国際理解の推進に関与するようになりました。1942年にロンドンで開催されたロータリー主催の会議が国連教育科学文化機関(ユネスコ)創設のきっかけとなり、49名のロータリーの会員が国連創設の際に代表および顧問を務めました。
現在ロータリーは、非政府組織として国連で最も高い顧問的地位を有しています。この権限において、ロータリーは国連内で発言権を持ち、世界中の人々やリソースに働きかけることができるのです。
 
 
ロータリー・クラブに所属することで、男女を問わず会員にはみな、楽しく組織立った方法でそれぞれの地域社会に寄与することができます。ロータリーの会員たちは、毎週、クラブや地区、または国際的な奉仕活動を計画するために例会を実施しています。各自の技能や専門知識を世界的に活かすことで、会員たちは、専門職務開発と異文化間の理解も助長しています。
ロータリー・クラブは、宗教や政党に関係なく、すべての人種、文化および宗教的信条をもつ人々に扉を開いています。会員たちは、地元の事業・専門職務のリーダーや地域社会のリーダーを代表しています。
最寄りのロータリー・クラブに関する詳細は、ロータリーのウェブサイトをご覧いただくか、直接ロータリー・クラブにお問い合わせください。
 
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